martedì, Giugno 25, 2024
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La Cina mette a nudo le debolezze di UE e USA nel mercato della grafite

L’ultima iniziativa della Cina di imporre restrizioni temporanee all’esportazione di diversi prodotti contenenti grafite, sia sintetica che naturale, è stata ampiamente prevista dagli esperti del settore. Questa decisione era prevedibile. Soprattutto considerando le azioni intraprese negli ultimi anni dagli Stati Uniti e dall’Unione Europea. Paesi che miravano a contrastare la predominanza cinese nel settore delle batterie e dei veicoli elettrici.

Mentre gli Stati Uniti e l’Unione Europea hanno cercato di garantirsi l’approvvigionamento di materiali attivi per i catodi delle batterie, hanno trascurato la questione degli anodi. Rivelando così una vulnerabilità che Fastmarkets ha sottolineato più volte. Nonostante la grafite rappresenti solo il 10% dei costi delle batterie al litio, essa costituisce circa il 50% del peso totale della batteria. Rendendola un elemento fondamentale nella catena di approvvigionamento delle materie prime per le batterie al litio. La Cina sta ora evidenziando questa negligenza.

Mentre i progetti di estrazione di grafite al di fuori della Cina hanno faticato a ottenere adeguati investimenti, la Cina ha consolidato la sua posizione dominante nel settore, soprattutto nella fornitura di grafite sintetica. Questo movimento mira a mettere in luce la dipendenza, sia diretta che indiretta, degli Stati Uniti e dell’Unione Europea dalla grafite cinese. Anche se i produttori automobilistici statunitensi collaborano con i produttori di batterie sudcoreani e giapponesi, questi ultimi dipendono in larga misura dalla produzione di grafite cinese.

Le azioni intraprese dalla Cina evidenzieranno anche le lacune negli ambiziosi obiettivi dell’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (IRA) riguardo ai valori dei contenuti locali nelle componenti delle batterie e nelle materie prime critiche, come la grafite. A meno che non vi sia un cambiamento significativo nelle attuali condizioni del mercato della grafite, è improbabile che tali obiettivi vengano raggiunti.

Come la Cina utilizza la grafite in modo strategico

La diversificazione dell’approvvigionamento al di fuori della Cina sembra possibile solo mediante l’intervento governativo. Potrebbe essere proprio il governo cinese a spingere altri governi ad agire in questo settore.

L’annuncio cinese potrebbe essere ciò di cui il mercato ha bisogno per stimolare i prezzi e gli investimenti globali nel settore della grafite. Nel breve termine, ci aspettiamo che questa mossa provochi un’inversione di tendenza nei prezzi della grafite, con un beneficio iniziale per i produttori cinesi.

La domanda di esportazioni di grafite cinese aumenterà nelle prossime settimane. Con consumatori in Sud Corea, Giappone, Stati Uniti ed Europa che cercheranno di assicurarsi le forniture prima dell’entrata in vigore delle nuove regolamentazioni il 1° dicembre. Ciò dovrebbe incoraggiare ulteriori investimenti e suscitare interesse per i progetti di estrazione e produzione di grafite. Contribuendo così agli obiettivi di localizzazione e diversificazione dell’approvvigionamento degli Stati Uniti e dell’Unione Europea.

Per ora, le valutazioni di Fastmarkets sui prezzi rimangono invariate. Tuttavia, alla luce degli ultimi sviluppi di mercato, ci aspettiamo che i prezzi rimangano stabili o addirittura aumentino nelle prossime settimane.

In conclusione, l’ultima mossa della Cina nel settore della grafite ha messo in evidenza le vulnerabilità degli Stati Uniti e dell’Unione Europea. Sottolineando l’importanza di una strategia ben ponderata e della diversificazione dell’approvvigionamento in questo settore critico.

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